美国太平洋铁路布满华工尸骨 充斥着资本的贪婪

作者: 铁流 日期: 2019-02-09 来源: 作者微信

  在南北战争期间开始修建的太平洋铁路,将芝加哥和加利福尼亚连接在一起,使美国东海岸与广袤的中西部大平原彻底融为一体,为美国人口迁徙和国民经济的发展打开了新局面。

  西奥多.朱达是一位经验丰富的铁路工程师,曾经修建国尼亚加拉峡谷铁路和萨克拉门托谷铁路。朱达意识到,如果能够建成横穿北美大陆,连接太平洋和大西洋的铁路,那么就能把美国广袤的国土连结在一起,并可以获得无限商机。西奥多.朱达依靠远超常人的执行力,几乎是单枪匹马的说服了美国国会,立法修建一条长达3000公里的铁路。

  

美国太平洋铁路布满华工尸骨 充斥着资本的贪婪

  1862年,美国总统林肯签署了《太平洋铁路法案》,为了刺激民间投资人去投资铁路建设,林肯给予了非常丰厚的奖励。

  

美国太平洋铁路布满华工尸骨 充斥着资本的贪婪

  这个奖励到底有多丰厚呢?《太平洋铁路法案》中规定:开发商每完成1.6公里铁路,便可视路段难易成都从政府手中拿到1.6万美元到4.8万美元不等的津贴,还能免费获得铁轨周边16公里之内的所有土地。

  在1862年,1.6万美元至4.8万美元是一笔巨款。由于南北战争发生在1861年至1865年,和林肯签署《太平洋铁路法案》是同一个时期,我们就用南北战争期间北方军士兵的薪水做参照。

  在北方军中,白人士兵每月的薪水是13美元,黑人士兵每月的薪水是10美元。也就是说,修建一公里铁路获得的政府津贴,相当于一名北方军白人士兵服役100年至300年的薪水。

  

美国太平洋铁路布满华工尸骨 充斥着资本的贪婪

  正如“有50%的利润,资本就会铤而走险;为了100%的利润,资本就敢践踏人间一切法律,有300%以上的利润,资本敢犯任何罪行”。如此高额的政府补贴,使资本家和野心家如同鲨鱼闻到血腥味一般蜂拥而至。

  除了高额政府津贴之外,铁路建设者能够免费获得铁轨周边16公里之内的所有土地,这是林肯赠送给铁路建设者的又一份大礼包。巨大的利益使投资人和冒险家如同鲨鱼闻到血腥味一般,纷纷投身太平洋铁路建设。

  在《太平洋铁路法案》颁布之后,朱达便开始勘探路线,准备修建铁路。同时,朱达找到了四位非常有魄力的投资人,这四个人被后人称为“四巨头”,这些人成立了中央太平洋铁路公司,并赢得了从加利福尼亚往东修建铁路的合约。

  可惜的是,和很多先驱式人物一样,朱达未能活着见证太平洋铁路建成。由于四巨头企图凭借股东地位,在账目上弄虚作假,并用尽一切手段从铁路项目上榨取资金。作为实干派,朱达对此非常不满,随后就被四巨头排挤了出去。在返回纽约途中,因感染黄热病英年早逝。

  由于四巨头过于贪婪,大量铁路建设资金流入私人的腰包,直接导致铁路修建资金不足,当地居民都不愿意为铁路公司工作,因为挖矿和掘金都比去修建铁路更赚钱。不得已,中央太平洋铁路公司只能从中国引进大批吃苦耐劳的华工来修铁路。由于铁路修建条件非常恶劣,以至于“几乎每根枕木下都有一具华工尸骨”。

  

美国太平洋铁路布满华工尸骨 充斥着资本的贪婪

  与中央太平洋铁路公司类似,联合太平洋公司贪污腐败现象也非常严重,彻底沦为银行家的造富机器。银行家从大众口袋里赚钱的伎俩其实详单简单,先开设独立的建筑公司,然后将线路工程溢价转包给这些公司,承包工程的建筑公司获利后,再向身为铁路公司所有人的股东大肆分红。

  经过这样一套组合拳,所有铁路公司的主要投资商都大发横财,成为千万富翁,政府和大众成为给银行家埋单的冤大头。

  由于铁路公司的投资人和运营者都在忙着发财,铁路工人的生存状况极度恶劣,工人们随着线路搭建的移动工棚被人们形象的称为“车轮上的地狱”。

  在移动工棚里,打斗和枪战频频发生。而且工人内部斗争非常激烈。由于华工吃苦耐劳,资本家更倾向于雇佣华工,这引起了白人劳工的不满,加上铁路公司之间的恶性竞争,进而引发一系列冲突,比如爱尔兰工人故意不通知在附近干活的华工就进行爆破。之后,被激怒的华工愤而还击。

  威胁铁路工人人身安全的还有印第安人,印第安人为了夺回土地,频频袭击铁路工人。作为报复,铁路公司的私人武装则血洗印第安人部落,无数包括妇孺老幼在内的印第安人遭到白人屠杀。

  

美国太平洋铁路布满华工尸骨 充斥着资本的贪婪

  在1869年5月10日,两家铁路公司在犹他州海角峰胜利会师,这个消息迅速传遍美国。海角峰的“铁路联姻”在美国历史上也被当做国家统一的欢庆介入。这一成就的重要性无论怎样评估都不算过分。在铁路开通后,过去要在严寒酷暑中艰难跋涉六个月之久的旅途,只需要几天就能完成。

  另外,太平洋铁路的成功又催生了几条与其类似的跨州铁路,这些铁路又促发了西部大迁徙和移民潮的西进之旅。在之后的几十年,铁路与经济发展的共生共赢,使美国从一个以农业为主的国家,一跃成为一个世界工业大国。

  诚然,财富的快速积累和铁路的迅猛发展到底孰先孰后还有待考证,但毋庸置疑的是,美国因其不断扩大的铁路系统而日益昌盛。并依靠庞大且发达铁路系统,只用了相当于中国同时期几十分之一的人口,就把半个北美大陆牢牢掌握在手中。

  

美国太平洋铁路布满华工尸骨 充斥着资本的贪婪

  【本文原载于微信公众号“铁流”,授权察网发布】

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