在委内瑞拉,虚拟的“香蕉币”可以买到真实的食物

作者: Cado 日期: 2018-08-15 来源: 36Kr

  编者按:虚拟货币给大众的印象很复杂,除了价值大起大落、消耗大量能量和作为黑客通过之外,现实生活中,更多地是作为谈资,而不是实际应用。但是,在经历恶性通货膨胀的委内瑞拉,有人用虚拟货币买到了实实在在的食物。本文的作者是第三代虚拟货币,香蕉币Banano开发小组的一员,他认为,第三代虚拟货币可以应用在日常生活的交易中。本文编译自hackernoon的原题为“Why Third Generation Cryptocurrencies Are Game-Changers for Venezuela”的文章。

  最近的消费者技术进步,大部分都是优缺点鲜明的:智能手机让我们随时随地都能联系他人,在有需要的时候用处很大,但是也成了巨大的干扰源,给学习、做作业甚至是过马路都带来影响。有研究显示,如果孩子在穿过街道时,一边发电话或者发短信的话,被车撞的可能性就会大大增加。而且,互联网在将全球联系起来,跨越地理阻碍,实现实时沟通的同时,也将巨量的隐私信息暴露在光天化日之下,个人隐私收到威胁。可见,新技术的进步道路并非一帆风顺。

  虚拟货币也是如此。尤其是大部分虚拟货币去中心化的属性,就更决定了其两面性。想用一句话说清楚虚拟货币是什么,简直不可能。你可以将其粗略的定义为“人与人之间转移价值的一种叫安全、无需建立信赖的一种方式”。本文的宗旨,就在于展现这些不存在的货币能为新兴国家经济带来什么样的好处,尤其是第三代虚拟货币。

  

每种货币,都有两面

 

  虽说虚拟货币不是什么新鲜事物了,但是就连在2017年末,虚拟货币行业如火如荼的时候,还是有很多人不知道它们的存在。这个行业的起始是在2009年,比特币创立的时候。现在市场上的虚拟货币有1500多种,它们能解决实际生活中不同方面的问题。由于大规模的滥用,很多人一听到虚拟货币,就联想到过度能源消耗和洗钱。这个群体将比特币和其他替代货币想作黑客之间交易所用,作为黑客持有财产所用,以逃避法律制裁。

  

在委内瑞拉,虚拟的“香蕉币”可以买到真实的食物

  黑客劫持用户信息后,要求赎金的页面。

  确实,我们不能否认,虚拟货币确实为不合法行为打开了一道机会之门,但是,虚拟货币带来了过去没有的创新解决方案。有了虚拟货币,我们就可以高效地储蓄和转账,无需银行或政府等官方机构的监管。这对于为恶性通货膨胀所苦的群众,将是一条救命稻草。

  

虚拟货币的世代——简要介绍

 

  

在委内瑞拉,虚拟的“香蕉币”可以买到真实的食物

  第一代虚拟货币,创造的初衷就是为了储存和转移价值的。他们通过区块链作为数据结构,架构过于简单,因此在规模化方面受到阻碍。于是,伴随交易出现了高昂的手续费、较长的确认时间,和交易吞吐量较小(以每秒的交易量,TPS,为衡量指标)的问题。所以,第一代虚拟货币无法拿来作为电子货币。典型的第一代虚拟货币包括比特币,莱特币,门罗币和比特币现金。

  第二代虚拟货币主要是平台的形式,专门为了去中心化应用而开发。第二代的关注点不在于交易,而是使用图灵完备性编程语言,提供了新的编程逻辑。简单说来,第二代让理想逻辑写就的应用成为可能。通过智能合约就可用该种逻辑。合约所使用的语言一般是比较高级的语言,编写完成后在虚拟机上编译成字节码,上传到区块链网络里。

  然而,大部分的第二代虚拟货币也是用的区块链架构,同样面临着规模化的问题。典型的第二代虚拟货币包括以太坊、Neo、QTUM和Lisk。

  

为什么区块链存在费用高、确认时间长和交易吞吐量小的问题?

 

  每当产生一单交易,交易信息就会被送到待处理交易池子里,等待确认。这些交易中的某一组随后被矿工存入一个区块。每一个挖矿者都在彼此竞争,看谁能生成新区块。生成新区块的挖矿者得到奖励,然后所有挖矿者再开始生成下一个区块的竞争。

  将一定量的交易用区块来储存,每秒的交易量也是很有限的。就比特币为例,最大交易处理速度大约是每秒3.3到7个交易,相较之下,VISA每秒能处理2000个交易。

  另一个需要考虑的因素就是挖矿者的费用成本问题,这些成本是对挖矿者确认交易的鼓励措施。这就产生了确认时间和交易成本。

  不同的电子货币有不同的系统,所以交易发生需要的时间不同。以比特币为例,平均需要十分钟才产生一个区块。如果交易的数额较大,确认一次还不够,需要6次确认才能最终确认交易成立,因此有时甚至要等上一小时。

  问题何在?

  费用高昂,确认时间长和交易吞吐量小,这三者都是虚拟货币功能得到大众接受的阻碍,他们作为货币不能收到普遍的认可。

  就像在超市买单的时候,看到排长龙,你就不想买了。如果光是确认交易就要等上好一会,那人们自然会觉得麻烦。另外,每单支付交易费用,对某些人来说可能不算什么,但是对于其他人来说,光是交易的成本就是他们一个月的收入了,他们很难不放在心上。

  

第三代虚拟货币

 

  一提到区块链规模化带来的影响,就会让人很自然地想到解决措施。而下一代虚拟货币要解决的正是这方面的问题。第三代虚拟货币的官方定义还没有成形,但是现在有有几种试图解决区块链建议问题的方法和技术,还没有哪家占上风。

  这些市场新秀有的利用DAG(有向无环图)作为主要的数据结构。区块链用来储存交易数据的机制是按交易发生次序,而有向无环图利用的是不同步的方式。因为有向无环图不需要同步的特性,即时交易就成为可能。每次交易都单独作为一个区块,大大缩减了确认时间。

  

在委内瑞拉,虚拟的“香蕉币”可以买到真实的食物

  有向无环图指的是一个无回路的有向图。如果有一个非有向无环图,且A点出发向B经C可回到A,形成一个环。将从C到A的边方向改为从A到C,则变成有向无环图。有向无环图的生成树个数等于入度非零的节点的入度积。

  这样的过程能超越PoW(工作量证明)的共识机制给系统带来的限制,整个过程中不再需要挖矿者。不用激励挖矿者来确认交易,也就不用交易成本了。没有他们,系统仍可以安全运行。使用DAG的第三代虚拟货币,典型例子包括Byteball Bytes,Iota, 和NANO。

  

委内瑞拉的经济怎么了?

 

  

在委内瑞拉,虚拟的“香蕉币”可以买到真实的食物

  委内瑞拉当前的经济状况,讲起来很曲折离奇,尤其是过去十年里发生了很多。2001年,委内瑞拉是南美洲最富庶的国家。这是因为他们大仙了当时世界最大的石油储备。委内瑞拉的政府建立在民主的准则之上,所以收到全球很多其他国家的艳羡。然而,差不多20年后的今天,委内瑞拉的民主体制和经济发展都一塌糊涂,通货膨胀率排到世界首位,国内的市民连基础生活供给都买不到,连食物和药物都获得不了。

  

在委内瑞拉,虚拟的“香蕉币”可以买到真实的食物

  通胀率突破40000%

  2018年6月28日,委内瑞拉的年度通胀率竟然突破了40000%,涨到一年前的400倍,而且增长的势头没有减缓的迹象。有些经济学家说,只要委内瑞拉不换政府,经济将会继续这样恶化下去。

  委内瑞拉的货币玻利瓦尔(强势玻利瓦尔,BSF)实际价值暴跌。现有的年度通胀率超过40000%。相较而言,美国的通胀率是2.4%。委内瑞拉的最低月工资标准是5196000玻利瓦尔,换算成美元就是每月1.73美元,每天工作要8小时,每月30天!(1USD=3003000BSF)

  

在委内瑞拉,虚拟的“香蕉币”可以买到真实的食物

  委内瑞拉强势玻利瓦尔是委内瑞拉自2008年1月1日起开始发行的新货币。“fuerte”词语意义为“强势”,取代了原先的货币名称玻利瓦尔。由于通货膨胀的缘故,玻利瓦尔与强势玻利瓦尔的兑换比率是1,000比1。

  金融体系有政府组织紧紧把控。虽说委内瑞拉中央银行名义上是独立组织,但实际上受政府控制。所有的市场政策、发展和改革都需要通过国家精英阶层的允许才可以投入实践。所有,金融业的创新(或者任何其他行业的创新)很多都胎死腹中,从未面世。再加上民众每天的生活阻碍越来越多,就算有严格的监管,现有的经济体系也很难维持稳定。

  石油价格指数的的崩溃带来了一系列新的问题,让政府债务更上一层楼,根据世界银行的数据,委内瑞拉的国家债务从250亿美元增加到350亿美元。从人民的角度看,这就意味着税率提高,物价上涨,而工资却不升。银行业里不同竞争者提供的服务没有什么区别,对委内瑞拉国民的购买力而言,服务费高昂。

  

解决方法:NANO,无需手续费的即时虚拟货币

 

  

在委内瑞拉,虚拟的“香蕉币”可以买到真实的食物

  NANO的logo

  NANO是第三代虚拟货币,使用的是DAG是自己出的版本,称为区块框架。区块框架为每个用户提供自己的区块链,也称为账户链。这样的方案能够免除交易成本,同时实现接近即时交易的服务,交易吞吐量也大得多。也就是说,我可以站在南极极点,向向身处北极的朋友转账10NANO,他在3秒内就能收到我的10NANO转账,而不是9.9999NANO,因为交易无需手续费。

  

在委内瑞拉,虚拟的“香蕉币”可以买到真实的食物

  交易框架的可视化图。每次转账都有一个发送区块(S)和一个接收区块(R),每个区块都会受到账户链用户(A,B,C)的确认。

  

这跟委内瑞拉有什么关系?

 

  最近,住在委内瑞拉的赫克托分享了自己的经历。

  在reddit上,有一个用户发了一则感谢帖,因为另一个reddit 用户捐给他0.5NANO币(一美元)。赫克托承认,这比他一个月赚的都多。这个帖子很快就火了,开始有越来越多人向他捐钱。赫克托不久后又发了一个帖子,名为“NANO币在委内瑞拉的用户:我今天买了102公斤的食物!”

  

在委内瑞拉,虚拟的“香蕉币”可以买到真实的食物

  “我真是喜不自胜。因为今天我终于说服卖家,接受我用NANO币付款,换取食物。他卖给我102千克的食物,包括玉米面、肉、大米、糖、豆子、酱料和牛油果。真是太棒了,我正想办法买食物,以便分给其他有需要的人.。今天早上有人来到我家门前,乞求食物,我给了他们很多。她的脸上洋溢着欢乐!感谢向我们捐赠的大家,这些食物我今晚我会分给十几个家庭。”

  赫克托说,他用29NANO币(80美元)买了102千克的食物,他从没买过这么多吃的。

  2018年7月12日,赫克托又发了第三个帖子,名为“委内瑞拉接受NANO啦。我买了300千克食物准备今天分发”

  “三天前,我用61NANO币换来了300公斤食物,这次是另一个商人。将会有40个家庭受益。好几个受捐赠者拿到我们分装的食物,都感动的泪流不止。

  全部加起来,我们已经投资90.1 NANO币(换算为美元式30美元),换得402公斤食物。”

  赫克托还上传了照片。

  此后,很快有一个名为“包养家庭”的项目启动了。项目的目标是通过NANO币向委内瑞拉人捐钱。

  赫克托的故事,正说明了虚拟货币能帮助委内瑞拉人。但是,他不是第一个通过这种等待时间较短的平台获得帮助的人。在另一个第三代虚拟货币平台上,也能看到很多这样的故事。走在捐赠协助前沿的,是一个看着不太正经的虚拟货币。

  

Banano香蕉币:看似不正经的游戏币 但真的能买到食物

 

  

在委内瑞拉,虚拟的“香蕉币”可以买到真实的食物

  Banano的logo

  “Banano”香蕉币是NANO的第一个正式分支产品,专门为免手续、几乎即时的交易而开发的。一开始,香蕉币是指NANO一个小组做着玩的,虽然本意不是正经地做虚拟货币,但是小组还是下了很多功夫,付出很多时间精力。

  香蕉币的目标不是取代比特币,成为主导的电子现金。香蕉币的存在,就是为了证明给大家看,所说需要一点技术,但是入手虚拟货币的阻碍其实很小。香蕉币通过几个不同的媒介,将虚拟币发行出去。

  香蕉币之所以能改变委内瑞拉的现状,是因为它现在还在发行阶段,不像Nano币。目前,香蕉币的总量有3402853669单元,而已发行的不到10%。所以,新用户要获得香蕉币并不难。

  2018年6月10日,香蕉币第一次“空投“(对特定币种持有者发行)。以后还会有类似的空投。香蕉币还有另一种发行渠道,通过”打赏机器人“。在Reddit上的活跃用户,特别是Discord服务器上的用户,获得香蕉币是很容易的。

  不过,香蕉币的主要发行渠道还是一款3D游戏。香蕉币是史上第一个通过游戏来发行的虚拟币,游戏名字叫做“Banano Runner”,用户通过控制猴子抓香蕉,同时躲避障碍物。游戏玩完了之后,用户会收到相应的真实的香蕉币。

  

在委内瑞拉,虚拟的“香蕉币”可以买到真实的食物

  Banano Runner游戏

  没错,通过控制游戏中的虚拟猴子,抓住虚拟香蕉,就可以赚到真实的虚拟货币,香蕉币。

  

“游戏币”真能帮到委内瑞拉?

 

  自从今年4月1日上线以来,香蕉币在Discord上每天都多用户量都有很大的增长,很多是来自委内瑞拉的用户。现在,每一个香蕉币价值0.0022美元,相当于7000玻利瓦尔。也就是说,786个香蕉币就是委内瑞拉最低月工资了。

  说的详细点,第一次“空投”让每个用户平均得到20000香蕉币,已经是在委内瑞拉25个月的全职工作最低月工资。光是玩Banano游戏,每小时就能赚到1200个香蕉币。如果你是委内瑞拉人,玩上一个小时,就得到一个月的最低工资了。

  在今年5月25日,有一位来自委内瑞拉的用户Mayrapina,收到1000个香蕉币,捐赠者要求她记录自己买食物的过程。

  于是她上传了自己买的食物照片和清单。

  

在委内瑞拉,虚拟的“香蕉币”可以买到真实的食物

  2kg 根茎类蔬菜、1kg西红柿、1kg洋葱、3kg 香蕉、1kg木瓜、1kg大米、1kg 玉米面、1kg 鱼、1kg 糖、1kg 肉、2kg 谷物、1包饼干、1包麦片、1斤黄油、1瓶番茄酱、1瓶米糊、2块肥皂

  我用10000banano可以买到价值15000000BsF的物资。你们肯定不相信有多少人跑来我家里参观,家人朋友都来了。我告诉他们什么是Banano,还有banano 的项目,他们很感兴趣。但是他们对游戏甚至更感兴趣。

  Mayrapina还拍下视频,展示自己用Banano买东西的过程。

  然而,这是在5月25号发生的事情。当时委内瑞拉的通胀率达到25000%。随着Banano不断升值,玻利瓦尔不断贬值,Mayrapina用同样的数额,还能买到更多物资。

  从以上的例子可以看出,通过电子货币转账和使用,购买商品和服务完全是可行的,而且对于这些为贫困所苦地区的人们和商家都是有好处的。

  

总结

 

  用虚拟货币来解决前文中提到的问题(恶性通胀),其实已经不是什么新鲜事了。在委内瑞拉,很多商家接受比特币现金付款。但是,如果你面对的是这么极端的恶性通胀和贫困问题,手续费和即时性问题是必须要解决的。Nano币和香蕉币就是两种潜力很大的虚拟货币,可以帮助委内瑞拉,和其他处在相同境况中的国家,比如阿根廷。

  要克服现有的使用阻碍,人们需要新一代的虚拟货币。如果以后你身边有朋友在讨论比特币挖矿太消耗能量,你可以告诉他们,新一代的虚拟货币不需要挖矿,是对环境更友好的选择。第三代虚拟货币前途很光明,或许能帮助全世界成百万上千万的人们改善生活。

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